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寒霜3引擎带给《极品飞车OL》的三大挑战

时间:2016-08-15 14:17 作者:网络 手机订阅 参与评论(0) 【投稿】
文 章
摘 要
通过不久前的腾讯&EA《极品飞车Online》签约发布会及随后该作的首轮测试,外界开始了解到,这款由EA首尔工作室打造的《极品飞车》系列全新网游版续作,的的确确如此前坊间传言所说的那样用上了被视作EA“秘密武器”的寒霜3引擎。

通过不久前的腾讯&EA《极品飞车Online》签约发布会及随后该作的首轮测试,外界开始了解到,这款由EA首尔工作室打造的《极品飞车》系列全新网游版续作,的的确确如此前坊间传言所说的那样用上了被视作EA“秘密武器”的寒霜3引擎。

然而,因用于开发《战地》系列等FPS游戏而闻名于世的寒霜引擎被用于开发一款赛车竞速网游,且使用的还是最新版本的寒霜3,这对于《极品飞车Online》而言,究竟又会带来怎样的影响?从开发者的角度来看,EA首尔团队对此究竟又有着怎样的思考?

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《极品飞车OL》由寒霜3引擎开发

【挑战一:游戏品质与网络模块如何兼得?】

某种程度上,国内玩家甚至是全世界玩家对于网游开发的理解都存在一个较为明显的误区,最典型的就是拿某个网游产品与同时代的AAA级单机/家用机大作(包括那些带有联机功能的作品),然后得出某某网游品质不佳之类的结论。

但实际上,由于真正的网游产品不仅需要支持大规模用户的同时在线以及频繁的交互,还要有效防范和抵御各类作弊行为甚至是黑客攻击,同时为了维持良性的用户生态,还需要精心设计用户之间的交互行为,并为之配套上各种完善的系统功能。再加上网游产品或多或少还需要照顾到不同用户的硬件配置,而不能仅仅只考虑最优画质——这些涉及网络模块的开发内容不仅占据开发者的时间精力,同时还会相应占据用户运行游戏时所使用的硬件资源。

简单来说,网游产品的开发当中,对游戏画面、音效、玩法内容等各方面极致的品质追求,往往与对网络模块的优化之间相互矛盾,达到AAA级品质,却在网络模块上存在较多弊端的例子并不少见——曾经一度大红大紫的《全境封锁》便是一例。

因此,使用了寒霜3引擎的《极品飞车OL》来说,究竟会如何平衡游戏品质与网络模块,是其必须面对的第一项挑战。

不过,从寒霜历代引擎在开发《战地》系列当中的表现,尤其是《战地4》联机模块几乎不输任何大型FPS网游的出色表现来看,既能拥有次世代品质,又能提供优秀的网络模块优化解决方案似乎是寒霜的特长所在。如果从这点来看,《极品飞车OL》在解决游戏品质与网络模块之间的矛盾上应当具备相当的优势。

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寒霜3引擎缔造《战地4》的大获成功

【挑战二:中国游戏市场硬件门槛如何跨越?】

前文提及过的网游开发中必须面对的几项难题之一的硬件问题,虽然在全世界都普遍存在,但在中国市场,这一问题会变得更加显著。

一方面,受国民经济发展水平的限制,中国大部分地区的计算机硬件配置水平仍然显著低于欧美日韩等发达地区,且大部分游戏玩家购买硬件时都会选择DIY攒机,并会不时地更换部分硬件,也即是所谓硬件升级。因此,无论是整体的硬件配置,还是硬件的兼容性和稳定性,中国玩家的条件较之发达国家都有所不如。例如说国内仍然有相当比例用户使用的Windows XP系统,早已不在绝大部分欧美日韩游戏的系统支持范围内。

另一方面,在国内网游市场长久以来所形成的客户端网游产品格局当中,运营时间较久的“老”产品,以及一些低配置要求的新生代产品占据了较大份额,也即意味着大部分中国玩家长期体验的都是对硬件配置要求较低的网游,从而使得他们对于更新升级硬件配置的需求和欲望并不强烈。

以上两大因素,无疑也是《极品飞车OL》作为一款次世代画质的网游产品在登陆中国市场时必须跨越的门槛。

不过,从此前的首轮测试期间媒体所作的评测来看,《极品飞车OL》既没有因迁就低配用户而降低整体画质,也没有一味追求高品质而不顾及大部分用户的实际硬件条件,而寒霜3引擎在开发赛车竞速网游方面的代码运行效率和优化效果都令人满意。当然,未来更加成熟的版本表现如何,尚需后续测试加以验证。

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《极品飞车OL》首测配置需求表

【挑战三:单机大作网游化口碑如何保障?】

除上述两大难题外,《极品飞车OL》未来必然面对的另一项挑战,则是作为一款经典单机系列,在转化为彻头彻尾的网游产品后,如何继续保持良好的口碑。

从过往案例来看,不论国内还是国外,单机大作,尤其是影响力巨大的经典系列大作,其网游版续作并不一定能够获得广泛认可。远的如《战地OL》、《上古卷轴OL》等,近的则有《无冬OL》、《实况足球OL》等。

单机转网游所要面临的问题不仅涵盖了游戏开发的几乎所有领域,而且还面临着一个全球网游开发者都难以解决的课题——网游版续作如何与同时期的单机续作竞争。前面提及的失败案例,几乎都存在着网游版不及单机续作更令玩家满意的问题。

不过,网游版与单机续作并存,且受到玩家好评的案例实际上早已出现——同属EA旗下经典单机系列的FIFA,其第三代网游版《FIFA online 3》便在玩家当中颇受好评,并早已成为国内最热门的体育类网游,其口碑并没有因FIFA系列接连推出的单机续作而受到影响。

因此,对《极品飞车OL》来说,单机大作转网游,如何保持良好口碑,虽是一个并不轻松的挑战,但也绝非不可能完成。

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《极品飞车OL》全效画面不输同期单机

值得一提的是,在《极品飞车OL》开发团队当中,包括项目负责人、开发团队EA首尔Spearhead工作室总经理Lee BJ在内的多位核心成员,均是当初负责《FIFA online3》开发工作的骨干力量。而在此前《极品飞车OL》发布会期间公布过的制作特辑视频当中,来自Spearhead的几位产品主创人员便对如何藉由寒霜3引擎打造《极品飞车OL》作过一番深刻剖析。

由此不难看出,寒霜3引擎的底层技术支持,加上成功项目的经验作为保障,《极品飞车OL》在单机大作转网游如何保持口碑方面,已然具备了自己独特的优势。

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